March 15 2015

“عجايزنا” و”عجايزهم”

في عالمنا العربي تنتقد المرأة التي دخلت مرحلة الشيخوخة إذا فكرت بتصفيف شعرها، أو الاشتراك في ناد للرياضة ، أو  تعلم مهارة جديدة او حتى ممارسة هواية خاصة… فهذا عيب وذاك حرام وهذا غير لائق؛ هي الآن هدفها في الحياة مجالسة الأحفاد، تنظيف المنزل وملء البطون… وانتظار عزرائيل.
ناهيك عن وابل الأمثال المهينة والمحبطةالتي تنهال على مسامعها لتذكيرها ب”وضعها ” وبتخلف من حولها : ”بعد ما شاب ودوه الكتاب”، “بعد الكبرة جبة حمرة” ، ” رجلك والقبر” وغيرها.
انا مع المحافظة على العادات والتقاليد ولكن علينا ان نعترف بأن مجتمعنا يزيدها كثيرا ويستكثر على المرأة أن تكون ما تشاء أن تكون، حتى ضمن أطر مقبولة أخلاقياً ومنطقياً، قامعا روحها وعقلها، ونحن وبلا فخر، نعزز هذا الفكر المتسلط دافنين نصف مجتمعنا في بئر من المحرمات. بينما وفي ذات الوقت، يدعم الغرب سيداته، حتى وهن على مشارف الموت، لأنه على يقين، بأن دعم سيدة ولو على تصرف قد لا ترجى أي فائدة منه غير التسلية قد يشعل شمعة الأمل لدى الكثيرات ويبعث روح المغامرة داخل كل أنثى لتتحدى المستحيل والمعقول، ومن هنا، تتحدى نفسها وتبدع في كل المجالات، ومن هنا تخلق الأجيال القوية الطامحة، ومن هنا تولد المجتمعات المتميزة التي لاتقهر.
ويكفي أن يكون إسمك “إليزابيث” بدلاً من “منيرة” لتتحولي من مجرد مشاهدة لهذا الفيديو إلى بطلته.

January 12 2015

Gazans Got Talent

The other day I watched an episode of the latest season of “Arabs Got Talent”, and besides the fact that I feel so proud watching the many unique talents of the Arab world, this episode touched me the most because of two participants, both from Gaza, Palestine; both had little or no training at all, both had  no professional supervision nor support, and both were simple yet unique, demonstrating ambition, will power, optimism and passion, which is surprising, coming from a place like Gaza, which has become a synonym for destruction, poverty, misery, suffering and misfortune.

Overwhelmed with pride and lots and lots of heartache, I represent to you, Al-Takht Al-Sharqi, this extremely talented band… watching till the very end, you will be able to witness one of the band members, the Qanun instrument player, who I believe is the youngest, wiping off his river of tears without him losing control of the instrument or making even one tiny mistake. This scene, scarred my heart for life, as it made me picture the agony he and many like him went through, and are still going through in Gaza.

And Mohammad Al-Shaikh, this extremely flexible young fellow, who’s been training  for only a year -on his own- without any professional help, with his smile, and charismatic presence… a beautiful young talent aiming at the stars.

And those are just the ones who made it to a TV show, I’m pretty sure there are many other talents waiting to be discovered.

Bravo Gazans, you teach the world the true meaning of persistence and determination… you are an example of unparalleled optimism… just like a rose blooming in a dead desert.

 

September 17 2014

المرأة وسباق الأرقام والتواريخ

             لفت انتباهي إعلان لشركة دوف جاءت فيه معلومة تقول: واحدة من أصل كل 10 نساء تفخر بالإفصاح عن عمرها الحقيقي، ويهدف الإعلان إلى تحميس النساء وتشجيعهن على الاحتفال بكل الأعماربدلا من الشعور بالحرج.

ففكّرت بالموضوع، لماذا تحاول المرأة دوما إخفاء عمرها؟ وتغضب عندما يسألها أحد عن سنها؟ والجواب طبعا معروف وبديهي: لأنها لا تريد الاعتراف بتقدّمها بالسن… ولكن لماذا يا ترى؟ الجواب أيضا بديهي، لأنها تربت على الخوف من الكبر، ولأن مجتمعها ربط أهميتها وكيانها ووجودها كله بالأرقام،  وحدّد “تاريخ صلاحية” لكل مرحلة من مراحل كينونتها،  فبدلا من أن يدفعها المجتمع للإنجاز، صار يخيفها من كل دقيقة تمر، من كل يوم يمضي، من كل شهر يدخل، ومن كل سنة تنتهي قبل أن تنفذ ما هو مُتوقّع منها. فلكل وقت رقم، ولكل رقم كنية، ولكل كنية أهمية في تحديد ما إذا كانت هذه الفتاة تستحق الحياة أم لا، ما إذا كانت أهلا للإعجاب أم لا… والأسوأ ما إذا كانت تستحق أن تسمّى أنثى أم لا.

ففي الصغر، البنت أميرة، صديقة أمها، دلّوعة والدها والعائلة بأكملها، ويل لمن يحزنها، وويلات لمن يمد يده عليها، هي تطلب فتُلَبّى، تأمر فتُطاع؛ بعدها تصبح صبية ، شابة فتية، ومن هنا تبدأ التسميات والتعريفات ومن هنا يبدأ سباق الأرقام والتواريخ، فالسنتيمترات تحدد أنّ هذه طويلة وهذه قصيرة، والكيلوغرامات تجزم ما إذا كانت هذه رشيقة أوبدينة، وتكبر أكثر فأكثر، وتزداد الأرقام تحكمّا في روحها ووجودها وتوجهاتها وكل حياتها، ولا تعرف مخرجا من السباق على متن “القطار”، القطار الذي طالما سمعت عنه، والذي هو هاجس من حولها.

فهي تعرف كل محطاته، والمحظوظة تكون قد تلقت دروسا كافية للّحاق ب”القطار” في وقته. فكل بنت تعرف أنها لو لم تلقى شريك حياتها في فترة معينة، فإن القطار سيفوتها، كما تعلم كل فتاة أنها لو التقته وارتبطت به ولم تتزوجه خلال مدة معينة، فإن القطار سيفوتها، وإن تزوجته ولم تنجب منه سريعا، فسيفوتها القطار أيضا، وإن أنجبت بنتا لا ولدا، فعليها أن تحاول وتحاول في أسرع وقت أن تنجب الذكر، كي لا يفوتها القطار… إن تطلقت فهي على وشك تفويت القطار، إن تطلقت ومعها أولاد، فقد فاتها القطار، إن ترملت فهي مشكلة، إن ترملت مع أطفال فهي مصيبة لأن القطار حتما فاتها… إن  لوحظت شيبات شعرها فهي كارثة، فقد فاتتها كل القطارات، إن تجعدت بشرتها فهي مأساة تذكّر من يراها بأنها “خلص، راحت عليها”. فللوظيفة مدة صلاحية، وللزواج مدة صلاحية، وللإنجاب مدة صلاحية، وللجمال مدةصلاحية، ويل لمن تحاول أن تفكر حتى في تحقيق شئ انتهت صلاحيته، وعار على من تفصح عن هذه الأرقام التي تكشف صلاحيتها، ولكن مسموح لكل من التزمت بتاريخ الصلاحية أن تفتخر ب”إنجازاتها”، ب”شطارتها”، متناسية أن كل شئ في الدنيا نصيب، وكل شئ في الدنيا رزق مقسوم. وأن أي نجاح على أي صعيد هو من ناحية مجهود شخصي ومن ناحية أخرى رزق أو حظ، وأن محيطك يلعب دور كبير في تحديد هويتك شئت أم أبيت، لذلك أرجو كل المجنمعات الذكورية (وليست هي العربية فقط) بأن يعدلوا تجاه نصف مجتمعهم، بأن يشجعوها على الاستمرار والإنجاز والنجاح بعيدا عن أية أرقام، أو تواريخ، أو أعداد. دعوا المرأة تنطلق وتعكس جمالها الداخلي على مجتمعاتنا، سواء كانت طفلة أو شابة أو عجوز،  إن كانت عزباء أو متزوجة أو مطلقة أو أرملة ، سواء كانت  أم أو جدة، فالأنثى هي الأنثى، مهما اختلفت التسميات ومهما كان الرقم.،

September 2 2013

War on Syria: To strike, or not to strike

My one and only answer now, tomorrow and forever is NOT TO STRIKE.

I know I’m not Syrian, and that the only ones who should make such a life-changing decision are Syrians, but since there are some Syrians who are calling for the US military strike, and those who are against it, and since almost all nationalities on planet Earth are giving themselves the right to interfere, I thought I’d share my two cents as well.

To be honest I’m in such a shock to hear that some people are actually pro the war on Syria! But then I look more carefully and see that most of them are living outside Syria, encouraging war and justifying their stand with: “it’s a strike on the government, the corrupt regime, on Assad, and not on Syria.”
Nothing good ever comes from war. War = violence, and violence is terror, you can’t eliminate terror with terror, it will only make things worse. And if the war on Iraq, Afghanistan or elsewhere did ever result in something other than more destruction and more loss of innocent lives, then this war on Syria would.

First it was boycott and now a military strike; decision-makers seem to turn a blind eye to the fact that the only ones who are paying the high price are the innocent Syrians. Since the Syrian revolution started, it’s always been them. And I don’t see how a military strike will improve things for them!
Obama said, this military strike is to ensure a violence-free, and a safe world for our children. The same children we teach every single day not to bully, and to never encourage violence no matter what. The same children we preach about the importance of peace, and how authority and power can never serve humanity without responsibility. While decision-makers are arguing what lesson they should be teaching dictators (who, as proven by history never hesitate to destroy everything till they get what they want, even if it meant having all their people bombarded and burnt to the bone), why don’t decision-makers focus on teaching their people how not to raise dictators and violence-thirsty generations. Why is it so easy to launch a missile, wage a war, but so hard to save lives and maintain peace?

I’m not a politician, nor a decision-maker, but I don’t see any reason why all these people and governments who are sparing no effort to support a war on Assad (which is just a way to paraphrase ‘war on Syria’), can’t all come together and unite, pay the same effort to get in there and protect Syrians until matters are solved. All I see are people looking from a far and safe distance, judging, condemning and supporting chaos, financially, how about a planned support targeting only who needs to be targeted, saving the real victims?

So please people, don’t go calling for a military strike, it’s not a ride to enjoy, it’s not something you do for fun, this is an expensive action, I couldn’t care less about the financial angle (although come to think of it, the money to be spent on war is better spent on feeding the poor and saving starving nations), what I meant is the lives that will be lost in the middle of this nonsense. Not to mention the side-effects that neighboring countries will be suffering from.

So, yes, I say Hands Off Syria. There must be an other way to solve this.

May 21 2013

Palestinian Raed Zidan Reaches The Top of The World

zidan

[Source: MondoWeiss]

Raed Zidan, a PALESTINIAN- American, plants the Palestinian flag on top of Mount Everest, to be the first Palestinian to ever reach the summit of Everest.

Zidan dedicated his climb to Palestinians, especially political prisoners.

Way to go Zidan, not only did you make your family proud, but you made all Palestinians and pro-Palestinians extremely proud.
With this historical accomplishment, you’ll be forever remembered as the first Palestinian who marked the existence of Palestine on the highest Mountain on the face of this planet.

It is to be mentioned that Raed Zidan  is a member of the “Arabs with Altitude” group, consisting of 4 members, that include Raha Moharrak, the first Saudi woman to reach the top of Everest, Qatari Shaikh Mohammad Al-Thani, aka Moe Al Thani, and Iranian Masoud Mohammad. The group’s main goal is to raise a million dollars for the funding of Reach Out To Asia‘s educational projects in Nepal.

April 20 2013

Israel Violating Geneva Conventions AGAIN!

15- year-old Palestinian boy, Ahmad, was arrested  in the middle of the night, by Israeli soldiers. Nothing new, it always happens, I know, but the boy’s begging and his reasons for not going along on that particular day is the heart-breaking bit, and I just wonder when will this inhumanity end! Watch the video of the boy’s arrest, and below it you’ll find my translation in English.

http://youtu.be/oj7W0B363GU

English translation of the video:

Mother: (talking to the soldier) have mercy, he’s just a child! do you want something like that to happen to your young son?
Boy: (to his mom) wait a moment! (to the soldier) I have a test tomorrow, the school wont postpone, if I don’t show up they’ll expel me, if it was any other day I will come with you.
Soldier interrupts…
Boy: just listen to me, please,  they will kick me out of school, please, I beg you, I BEG YOU!

No one listens. The soldier cuffs the boy’s hands,  ties a band around his eyes, tells him that he’s a “hero” and promises to return him back to school the next morning.
What’s the crime that made the Israeli authorities arrest him, just a 15 year old student, in the middle of the night? he threw a few rocks at some soldiers…

The chief officer of the arresting “raids”  says -with a proud arrogant smile on his face-  that they have absolutely no problem whom they arrest, even if it was a little boy, whoever takes part in riots will be arrested.

As it is the case with all Israeli “promises”, the boy was NOT released the next morning, instead, he was sent to ‘Ofer’ prison, where he’s being trialed with a list of accusations for throwing rocks, which is of course against the Geneva Conventions.

Ahmad is not the first, and wont be the last boy to go through this and suffer from the Israeli occupation and its oppression, this happens over and over, to all Palestinian families, “almost every Palestinian family has a member or relative thrown in Israeli prison”, comments Political Analyst  Amnon Abramovich.

Helllooo, anyone watching?? anyone listening?? Human rights? political leaders? the Geneva Conventions are being, yet again, violated by Israel, human rights are being violated every day… ANY ONE AT ALL?!

Bravo World, keep watching, enjoy your frickin’ show!

">
نحنا والقمر جيران

الغربة؛ أصعب ما فيها أوّلها، لا يهم إن كنت تغترب عن أهلك أو بلدك أو ثقافتك أو حتى قارّتك، فالغربة من أي نوع صعبة، خاصة في أوّلها. بالطبع لا يستوي المغترب المجبور مع ذلك الذي اختار الغربة بنفسه، ولا يمكن مقارنة من يختلف عليه كل شيء مرة واحدة بذلك الذي اختلف عليه شيء واحد، ولكن بالنهاية، الفراغ على اختلاف درجاته يؤلم كل واحد بطريقة ما.

أوّل غربة لي كانت في أحضان الوطن العربي، تونس، أحببتها وأهلها الطيبين، ولكن كوني بشر لا أُنكر كم كانت أوّل فترة قاسية وصعبة. لم أترك طريقا إلاّ وسلكته لأشعر بأنّه لم يتغيّر علي شيء. ولكن، ومع إشراقة كل صباح، كان كل ما يحيط بي يذكّرني أني في مكان مختلف. رائحة الياسمين العطرة التي عشقتها وأدمنتها لاحقا، اللهجة التي كانت غريبة علي والتي كانت تُسمعني نفسها كلّما فتحت النافذة أو كلما خرجت من المنزل، الأصوات، العادات، الأكل، كل شيء كان جميل وله مذاق ورائحة مميزين، ولكن مختلفين عمّا تربيت عليه وتعودت عليه سنين عمري كلّه. كنت أشتاق لرائحة بلادي، شاي بلادي، قهوة بلادي، لهجتي، وجوه ناسي، أهلي، عمارات مدينتي حتى البالية منها، أشتهي أكلاتنا، تلك التي مهما حاولت صنعها في البيت، لن تضاهي طعمها التي تعودته عند شرائها من الشارع والمحلات الصغيرة. كنت أشتاق لكل شيء. لهذا كنت أفرح إذا ما سمعت شخصا من بلادي أو من نواحيها يتكلم في السوق، وأحاول أن أروي ظمئي بالمشي خلفهم للحظات معدودة لأملأ مخزون شوقي واشتياقي. لم يكن لدي حينها قنوات فضائية، ولم يكن لدي أصدقاء لا من بلدي الأم ولا من أمّي الثانية تونس. وفي يوم مشمس جميل، كنت أحس بالاختناق، لم أكن قد عثرت بعد على عمل، أحسست بفراغ فظيع وشوق أفظع، فقررت الذهاب إلى دكاّن الحارة (العطّار) لشراء بعض الاحتياجات المنزلية، كانت صاحبة الدكان حنونة جدا، تعلمني كل مرة مصطلح تونسي أو كلمة فرنسية، تطلعني على العادات والتقاليد  وتحاول جاهدة مساعدتي وكأنها تقربني. كان مشواري لها بمثابة متَنفّس. في ذلك اليوم ، وفيما كنت تائهة في ذكرياتي وإذا بي أسمع نغمات إحدى أحب أغنيات فيروز إلى قلبي:”نحنا والقمر جيران”، كان يغنيها شاب ما ويعزف ألحانها على غيتاره، في أحد المباني القريبة… لمستني الألحان وأحسست أني سافرت إلى عالمي وفرحت كثيرا كثيرا. وصلت لصاحبة الدكان، وبعدما دفعت الحساب سألتني عن وصفة “اللبنة” فأعطيتها إياها وقلت لها أنني سأذيقها منها في زيارتي القادمة، فقالت لي أنها لا تسأل لنفسها بل أن هناك شاب فلسطيني  جديد يظل يسألها عنها فوعدته أن تعطيه وصفة مضمونة لصنعها لأنها ليست متوفرة في الأسواق.

بعد أيام قليلة ذهبت إليها، كان الهدوء يلف كل الحي لا نغمات مألوفة ولا أغنيات عزيزة على القلب. وصلت للدكان وبعد انتهائي من الشراء شكرتني باسم الشاب لأنه جرب الوصفة وأعجبته وسأل هذه المرة عن وصفة الخبز، فأعطيتها إياها وتذمرت من طولها، فأعطيتها اسم المطعم الذي يمكنه بيع هذا الخبز ونبهتها أنه غالي بعض الشيء فشكرتني وذهبت. في طريقي للعودة سمعت دندنات تونسية هذه المرة، بنفس الصوت، نفس الشاب، على الغيتار أيضا، لا أذكر الأغنية، ولكن وقبل وصولي إلى المنزل بلحظات سمعته يغني “نحنا والقمر جيران”  مرة أُخرى، مع الأسف لم أستطع سماعها كلها ولكن أثلج صدري المقطع القصير الذي سمعته.

بعد يومين أو أكثر ذهبت للدكان، فشكرتني مرة ثانية، وقالت لي أن الشاب يحس بغربة شديدة ولكن هذه الوصفات تساعده على التأقلم وتوفر له مذاق أكلات بلاده، ثم قالت لي أنه جاءها يحمل كيس خبز بيد وغيتاره باليد الأُخرى، “وأذاقني بعض ‘خبزكم’ وكان لذيذا”، ثم أضافت: “أمّا موش كيما  خبزنا عاد”، فضحكنا معا، ورحلت.  وفي طريقي للبيت سمعته يدندن “أحن إلى خبز أمي وقهوة أمي” فلم أستطع أن أمسك دموعي التي تهاطلت لسببين، أولهما أني كنت أعاني من نفس هذا الحنين، وثانيهما أنه لا يوجد لدي أو لدى أي شخص في العالم أي وصفة تعطيه نفس مذاق خبز أمه وقهوتها… ولكن وفي قرارة نفسي كنت سعيدة، فمع أنّي لم ألتق ذاك الشاب، ولم أر وجهه قط، ومع أنه لم يراني ولم يلتق بي قط فقد أسعدني دون أن يعلم بنغماته ودندناته ولو لدقائق معدودة وقرّب لي مكان كان بعيدا جدا؛ وبالمثل فقد ساعدته أنا ولو بقدر بسيط على إحضار جزء من عالمه الذي يسكن روحه إلى عالمه الذي يسكنه جسده.

صحيح أن الغربة بكل أنواعها صعبة، ولكن أؤمن بأنه على الإنسان أن يبحث عن أي شيء مهما كان بسيطا أو صغيرا ليدخل السرور إلى قلبه وقلب غيره  بطريقة بريئة نظيفة دون انتظار أي مقابل. فالغربة إمّا أن تخلق منك إنسانا مرهف الحس وتفجر فيك جوانب إنسانية لم تكن تدرك أنها بداخلك، أو أنها تحوّلك إلى وحش عديم الإحساس والشعور، حاول أن تكون من النوع الأول… وإلى كل مغترب يشعر بالحنين أهدي صوت فيروز وكلمات أغنيتها العذبة، اسمعوا المقدمة الجميلة فهي جدا معبّرة:

watch?v=nfHoMCbMdyo

Category: Arab Societies, Just Personal, Posts in Arabic, Tunisia | 2 Comments on
نحنا والقمر جيران
September 4 2012

Adam, a First Grader

Today is Adam’s first day at school, or the “big kids’ school” as he refers to it.
As I write this, Adam’s probably learning new stuff, making new friends -or enemies- eating his lunch, or peaking at someone else’s lunch with envy -or disgust- but most importantly he’s experiencing being a 1st grader in a whole new school with a new teacher (whom I’m hoping he’d love) surrounded with new faces.
Dropping him off I couldn’t help comparing 1st grade students here in Canada, with those back in the Arab world. Back there 1st graders usually look so helpless, so lost, so innocent, so naive, so incredibly young and tiny; here, on the other hand, 1st graders have a very unique mixture of innocence and maturity. They’re like tiny little rebels who still seek your attention, they still want your pampering, they still want your hugs and kisses, but they want to act all independent at the same time. They don’t want you to hold their hands, they don’t want you to unzip their raincoats, they don’t want you to hold their umbrellas, they don’t want you to keep giving them tips and reminders of good behavior, they just want to go through this lovely growing-up-process independently. And with the exception of a couple little ones crying here and there, you’d be really impressed at how excited kids actually are to start their school year in Canada. Unlike half the way around the world where I still remember how hard the 1st day of school was, in fact some students got so anxious and tensed they threw up… I believe the reason is the approach of education and the learning process. While teachers in Canada try to make kids get attached to school, love learning, encouraging them to be creative and have fun with learning, Arab kids always face the discomfort resulting from the pressure of learning by heart, memorizing, the tons of homework, the heavy backpacks, and the limitation of creativity. In short, I believe, in my own personal opinion, that kids here pass from one grade to the other to gain more knowledge, their goal is to learn and know, whereas in the Arab world, I believe they gain knowledge just to pass, and that’s of course generally speaking, and does not mean that kids here are smarter, I’m just saying that the approach of education here is more appealing to kids that they enjoy learning, look forward to open a book and it’s up to them to be good or bad at it without the pressure of exams, unlike in the Arab world, where the whole process is more stressful for both kids and their parents.

In the end of the day, whether here or there, I have come to one conclusion: the older they (children) get, the more you worry; I’ve been told this over and over, but it was only today that it really hit me how true that is.
I wish all students, no matter where on this planet, no matter what grade they’re in, an awesome school year.

 

June 20 2012

مبارك لمصر: أنا عايش ومش عايش ومش قادر على بعدك">
مبارك لمصر: أنا عايش ومش عايش ومش قادر على بعدك

هذا برأيي أصح وأدق  تعبير قيل تعقيبا على خبر وفاة مبارك
@ZaidAtalla ‎‫مبارك‬‏ بيغني للشعب .. انا عايش ومش عايش ومش قادر على بعدك

وسأشارككم هذا المقال، الذي أعتبره أجمل وأخف دم مقال يخص موضوع  وفاة مبارك، وشر البلية ما يُضحِك
تويتر مصر: مبارك ميت بنسبة 52% ل 48% حسب نتيجة الانتخابات

:وخاصة هذه التغريدات

@fildonia وفاة حسنى مبارك لمرات عديده يؤثر سلباً على صحته فى المستقبل

@Dr_Elmahdiدا شفيق طلع زى مبارك صاحبه . واحد قتل واتقتل والتانى كل يوم يموت ولسة عايش !

نرجع لوضع الدول العربية المُضحك المُبكي، ثورات قامت، وأُخرى ما زالت تقوم، انتخابات، حروب أهلية، كل شيء يتغير دون أن يتغير. الفوضى كانت مأساتنا، ولا تزال الفوضى تتربع على عروش بلادنا.  أليس من المُخزي أن لا نترك وسيلة إعلامية مُتاحة لنتأكد من خبر بسيط؟؟؟ التلفزيون، الراديو، الإنترنت، فآيس بوك، تويتر، ولا نزال نجهل صحة خبر وفاة أو حياة أو حتى الحالة الصحية الدقيقة لرئيس مخلوع ومن المفروض أنه سجين؟! هذا حالنا دوما، الفوضى أولا والفساد ثانيا والمواطن الضائع بين الإثنين… على العموم، آخر الأخبار تقول أنّ مبارك لم يمت، ولكن وضعه الصحي تعيس وخطر للغاية.

May 28 2012

Religious Tensions in Jordan? Really?!

Religious tensions in Jordan as a “Christian Jordanian sues her Muslim employer“… this is what’s on the news these days! Jordanians being split into 2 groups: Muslims and Christians, questions of religious discrimination within the nation… really that’s what it has come to?

While everyone knows I’m 100% against anyone being forced to do something against their own beliefs and principles, I also believe in the freedom of choice.
All over the world, at least the modern, free world that Jordanians always work hard so that their nation is one of, the rule is plain and simple: new management, new rules; take it, or leave it. A new dress code is represented, it being an Islamic bank, it’s no shock that the dress code would be as modest as the name suggests, and the non-Muslim employee was not forced to wear an actual Hijab, she was just asked to wear a scarf over her head to be as close as possible to the uniform. This kind of thing happens EVERYWHERE. I myself have worked with NGOs where any expression of any religious symbol was out of question, therefore, if a fellow Muslim woman decided to wear Hijab, the foundation simply forced her to resign, or, if she refused, she got fired. And I also worked with companies where every single religious symbol imaginable was permitted, but once the management decided to change rules for one reason or the other, the employees had to either take it or leave it.

If I, a Muslim woman, chose to work in an Orthodox club in Amman, and the manager had no problem with my religion and hired me, then one day he changes his mind and tells me: listen from now on, everyone has to wear our new uniform, and it has the hugest Cross embroidered on it, then, as a Muslim woman, I have one of 2 options: either take it or leave it. It’s as simple as that! Although it’s just an entertainment center for activities, the club is called Orthodox, therefore it reflects the spirit of an Orthodox church in its system, and I have to make the choice of where I wish to work. I would not go sue anyone for that, unless the entity, whether a company or a foundation had no religious significance.

Many of my Jordanian  friends are still being deprived the right to work in non-religiously oriented workplaces because they wear Hijab, although, Muslims are a majority in Jordan, simply because the management doesn’t like to hire Hijabis. Many of my Muslim friends were instantly fired for deciding to wear Hijab after they’ve been hired in non-religious workplaces. Many of my Muslim friends were asked to either take off their Hijab, or resign, or else get fired, because the new management does not like Hijabis. No one sued.
I never saw any Jordanian lady sue her employer for asking her to wear short skirts, or tight dresses either. As long as the workplace represents a certain religious stream, whether Christian, or Muslim, or any thing else, then the employee, regardless of their own religion views should respect that, and be professional at their job. Just like the fact that if the employee is working in a public entity, or a workplace that doesn’t relate to any religious stream, then this employee has the right to sue if the management decides to force her/him to follow, or unfollow certain religious views.

In many countries, local clothing is obligatory in government workplaces and positions, such as the UAE for example, so even expats and non-Muslim women would have to wear the national Emarati costume which is basically a headscarf and a long abaya. I saw no one sue anyone for that!
And to those who are “fearing” that this incident means Jordan has become extreme such as Iran, Afghanistan or elsewhere, please stop falling for these silly claims, even Muslims Jordanian ladies are not forced to wear hijab anywhere that has no religious significance.

My point is: if a work place is related to any religious stream or system, then the employees should be expecting a change in dress code at any time, and respect that, and choose to accept it and go on, or refuse it and leave. It’s so unprofessional, and immature to turn this into a religious discrimination argument!

Jordanians have been one hand since as long as I could remember, some of my best friends ever are Christians, we lived in harmony, celebrated everything together, and never ever let anything come between us. It saddens me a lot, that today, in 2012, instead of going forward, some are falling for the religious discrimination scam, and are allowing others to portray us as enemies, who do not respect each others’ beliefs.

“Christian Jordanian woman sues her Muslim employer”… is that the kind of headline that we want to read about our nation? really? is that how we want to be referred to?  I don’t know about you, but I perfectly know that I don’t.