November 29 2018

Hassan Al Kontar; The Syrian Viktor Navorski

Many of you may be familiar with the name Hassan Al Kontar, a name which has been repeatedly hashtagged and mentioned in the news and on social media portals over the past _not very few_ months.

For those of you who aren’t, Hassan Al Kontar is a 37-year-old Syrian, who used to live and work in the UAE, and whose life took a turn for the worse following the eruption of the Syrian conflict.
When his Syrian passport expired and he couldn’t renew it, he lost his work visa and was deported from the country.
Afraid of getting arrested upon landing in Syria, because he’s wanted for military service there (and refuses to serve), he tried to go anywhere else, with no luck.
After being denied entry to multiple countries, he was finally sent to Malaysia, where he was trapped in the Malaysian airport for more than seven months.

As he started documenting and reporting his day-to-day life in the Malaysian airport through his Twitter feed, his plight garnered international attention, especially that of Canadian Laurie Cooper, resident of Whistler B.C.
Touched by the predicament, she got in touch with Al Kontar and set up a GoFundMe page for him with the goal of buying him a ticket to a safe country. She also coordinated with travelers from around the world to bring Al Kontar cash and supplies.
Shortly after, Cooper and a group of Whistler B.C. residents raised the money required to sponsor him, and set him up with a job and accommodations in Whistler. [Source: CBC]

Al Kontar was granted Asylum in Canada and has landed safely in Vancouver, Canada in November 2018, thanks to the help of the exceptional Laurie Cooper, the amazing group of Whistler residents and the wonderful B.C. Muslim Association, who worked together to sponsor him and lobbied for months to get him to Canada.

I would like to clarify a very important point here; many Malaysians think that Al Kontar never thanked the Malaysian government for taking him in, and are accusing him of being ungrateful for not accepting to stay there and preferring to leave to Canada.
Al Kontar did in fact thank Malaysia for accepting him in when no other country did, and for providing him with a three month tourist visa, and offering him to stay in Malaysia under a local Syrian Refugee program, which is the maximum they could offer within their internal laws and regulations, as per Al Kontar. (a link to the video where he says that is provided in the comments, in Arabic).
But his decision is based on the fact that Malaysia is not party to the 1951 Refugee Convention nor its Protocol, and doesn’t have an asylum system regulating the status and rights of refugees. Accepting to stay without any legal or internationally recognized documentation means that Al Kontar will not be granted a legal work permit and will not be able to legally travel or leave Malaysia for the rest of his life, which is not the freedom he was seeking. So it’s all about the lack of a legal protection framework and the weakness of the administrative structure for asylum being currently provided, and nothing to do with the lovely Malaysian people or their hospitality. It’s as simple as that.
And here’s a beautiful, non-biased and very objective explanation to why Al Kontar came to this decision.

Welcome to Canada Hassan Al Kontar.


September 25 2018

The Man with the Flyers

Last week, on my way out for an appointment, I heard a sound of paper shuffling from the house next door.
I took a quick look and saw the back of a man, elegantly dressed, holding a stack of what looked like flyers, and was waiting for someone to answer the door.

Since I was in a rush, and since it was really really hot that day, I tried to quickly sneak into the car without him noticing me, because the last thing I wanted was to listen to a marketing person endlessly brag about some product or service, or to answer an infinite number of questions of a boring survey.

But the minute I pressed the “unlock” button, the man turned to me, with the biggest, warmest and friendliest smile ever, that I couldn’t even get upset he saw me.
He looked so familiar for some reason.
” I don’t think there’s anyone in there” he said, looking at the neighbors’ door.
“I think they’re out” I replied, still trying to figure where I’d seen his face.
“Yeah, most people work these days and come home late” he commented, while trying to hang a flyer on the neighbor’s door.
I was still trying to squeeze that brain of mine in search of an answer.
“Well, since you’re heading out, would you mind if I gave you this, instead of leaving it at your doorstep?” he asked, “yes, sure” I replied, and started walking towards him.
He gently  walked down the stairs, towards me, with that big smile still on his face, and handed me a flyer.
One look at the flyer, and my face turned all red, I was so embarrassed for not recognizing him right away, but in my defense, it’s not every day that a Regional Councillor shows up in front of you out of nowhere!
As it turns out, I was talking to The Allan Elgar, Ward 4 Regional and Town Councillor… no wonder his face looked so familiar.

I was so happy and proud to be standing next to him, talking to him as if he was my neighbor, someone I’d known for a while.
After a very brief and general conversation, in which he didn’t try to know who I was going to vote for, and didn’t even try to win my vote, I wished him good luck, and watched him walk away to hand-deliver the rest of the election flyers… by himself, with no helpers, no security, no fancy cars or anything. (Respect…)

Allan Elgar’s achievements in the region are very well known, and are more than enough a reason to re-elect him, but the fact that I got a chance to have this quick chat with him, see how comfortable he is to talk to, how humble and down-to-earth he actually is, made it even easier for me to have no doubts in voting for  him.

Mr. Elgar, you’re such an impressive individual, it was a pleasure talking to you in person, and I wish you the best of luck in the upcoming elections.

June 26 2018

My Heart… On a Plate

This year I got the most beautiful Mother’s Day treat ever: a bouquet of stunning Tulips, my absolute favorite, and a very yummy, freshly made breakfast.
That would’ve been more than enough to make me very happy, but there was a very lovely surprise waiting for me.

Later that day an amazon package with my name on it was delivered to our doorstep.
You know that moment when you’re sure you didn’t order anything but you start doubting yourself and questioning your memory?
Well, after  a few attempts at guessing what’s in the box, I finally opened it, and in it was a gift note from my husband, wishing me a Happy Mother’s Day.
I peeked in to find a very special gift that made my day even more beautiful; a gift that checks four boxes of things I absolutely love: books, food, influential people and… (drum roll)… Palestine.
It was a cookbook about delicious Palestinian dishes by a person I really really admire.

The book is “Palestine on a Plate” by the awesome Joudie Kalla.

I’ve been wanting to get my hands on this book for a very long while, but swamped with a series of many unfortunate events, I just forgot all about it.
I’d never expected, in a million years, that my husband would be the one to get it for me, because I recall mentioning it to him only once, a long while back, and well, because I know for a fact he’s not into cookbooks. 😉

Where do I start?
I love this mouthwatering book, love its hard elegant cover, love the design, photos, the choice of colors, plates and cutlery. You can sense the book’s originality and creative style in every single bit of it really, even in the dish names.
I absolutely love how chef and author Joudie Kalla made sure to provide the Arabic dish names before their English translation.
I also found it very unusual for a cook to name many dishes after people who passed on the recipe, which adds a very pleasant personal and original touch in my opinion; and I like it because this is very much how my mom does it; in her small recipe book, you’d find many recipes named after their creators not the dish itself, and I find this very impressive, reflecting a very strong personality and a sense of confidence many women lack.
I mean how many women would actually tell you, that the meal you just went crazy over was not their original recipe? not so many, but a few including my mom (me and my two lovely sisters), and Joudie Kalla would.

The dishes themselves are fantastic, each page I turned took me to places and times I long for.
And although the same dish has many versions depending on what region of Palestine you’re from, which means different cooking techniques and slightly different flavors, but all resulting dishes are scrumptious and carry this distinctive Palestinian touch that makes every single dish stand out in a special way. So even if the recipe on the book differs from how you’re used  to making it yourself, don’t be afraid to try it out.

Another thing I absolutely adored was Kalla’s original Palestinian- Western fusion dishes, such as: ‘Figs with Labneh & Honey’, ‘Za’atar Scones’, ‘Freekeh, Fig & Pistachio Cake with Lemon Zest’ and ‘Medjool Date Scones’ to name a few.
And needless to say, my absolute favorite section was the “Vibrant Vegetarian”, which is really an amazing display of the best and most delicious Palestinian Vegetarian _and Vegan_ dishes that made their way to many other cultures, and that, to me, resemble vegetarian cooking at its absolute best.

Besides all of this, I couldn’t have picked a more perfect timing for this gift, for there’s no better way to celebrate Mother’s Day than being immersed in pages of meals from your home country, not only that, but it also happened to be a few days before the start of Ramadan, a month that brings the best out of people’s culinary skills (and their experimental urges) in creating the perfect meals to gather loved ones for breaking fast; it was also a couple of days before the Palestinian Nakba Day, and what better way to commemorate a culture than reviving its heritage and its cuisine that’s being robbed away by its occupier.

As for the author, I’m one of her biggest fans. I’ve been following her on social media for years now, sharing her videos and tweets, and I’m just impressed with her pride in her Palestinian descent and identity, and her persistence to preserve the Palestinian cuisine, heritage and culture.
From insisting on publishing a book with the word “Palestine” in its title, to hosting public dinners showcasing Palestinian culinary masterpieces, to never failing to mention her love for the Palestine that runs in her blood, Kalla succeeded in planting her name, her work and her beautiful spirit not only in our kitchens, but also in our hearts.

I love “Palestine on a Plate”, and highly recommend buying it. An awesome gift idea, and a great way to treat yourself, while supporting Palestine and reserving its culture and cuisine.

It is worth mentioning that Kalla is expecting the release of her second ccokbook BALADI: A Celebration of Food from Land and Sea, in October 2018.

May 28 2018

Apraxia of Speech: The Struggle To Get Timely Diagnosis

I’ve recently learnt, that May is Apraxia Awareness Month.
For those of you who are not familiar with the term, Apraxia of Speech (AOS) is an uncommon neurological disorder that affects the brain pathways involved in planning the sequence of movements involved in producing speech. The brain knows what it wants to say, but cannot properly plan and sequence the required speech sound movements.
[source: National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD)].
It could be congenital or acquired and could affect children as well as adults. It’s also known as Verbal Apraxia, Verbal Dyspraxia, Developmental Apraxia and Childhood Apraxia of Speech (CAS) when present in children.
—> More info can be found here: Apraxia Kids, American Speech-Language-Hearing Association (ASHA), 

When I started investigating my younger son’s speech delay, I did a lot of research and my research led me to suspect that my son could be suffering from CAS, but neither our family physician nor our pediatrician would help me with the diagnosis, saying that a Speech Language Pathologist (SLP) would be the person to diagnose Apraxia… But as it turns out, of all the provinces in Canada, the one I live in, Ontario, restricts speech language pathologists from communicating the diagnosis of CAS. (Yep, and the doctors I’ve been to weren’t even aware of this fact).
I’m not sure if there is any other Canadian province that limits the SLP’s authority as is the case in Ontario, but as far as I know (and please enlighten me if I’m wrong), it seems like Ontario is the only one. Continue reading

March 25 2018

تبّا لكم، اتركوها ترحل بسلام

لن أدّعي أنّي من متابعي ريم بنّا منذ بداياتها، فقد تعرّفت عليها منذ بضع سنوات فقط وبمحض الصدفة، عندما قامت إحدى صديقاتي على الفيسبوك بمشاركة أغنية لها، وعلى الفور أُعجبت بهذه الفنانة، أعجبت بصوتها وأدائها وشغفها الواضح في كل أغنية تغنيها.
بدأت أقرأ عنها وأبحث عن أخبارها، وكلّما تعرّفت عليها أكثر، زاد إعجابي بها أكثر فأكثر، فانضممت لمتابعيها وسرعان ما تحوّل إعجابي بها كفنانة ملتزمة إلى انبهار بها كامرأة صاحبة قضية، وكشخصية  قوية ثائرة عنيدة وصرت أنتظر بفارغ الصبر ما ستكتبه كل يوم.
بعد فترة وجيزة ذهلت عندما رأيت صورها وهي حليقة الرأس تملأ شبكات التواصل الاجتماعي، فعرفت أنّ هذه الريم البريئة الجميلة التي لا تغيب الابتسامة عن وجهها، تخوض حربا ضروس مع أشرس الأمراض، مرض السرطان.
ومع أنّ السرطان منعها من الغناء لفترة، فهو لم يمنعها من الاستمرار في العطاء، فأبت أن تكون فريسة ضعيفة للمرض وآثرت أن تكون مصدر إلهام وأمل لآلاف المرضى، واستمرّت في مسيرتها كناشطة في حقوق الإنسان وحقوق المرأة، واستمرت في نضالها لشعب فلسطين، حاملة رسالة وطنها وقضيته في كل عمل تعمله وفي كل كلمة تكتبها أو صورة تنشرها.

مع كل أسف، كانت رحلتها في هذه الدنيا قصيرة، لكنها في هذه الرحلة القصيرة أنجزت الكثير، وحققت العديد من الانتصارات على العديد من المستويات وفي العديد من المجالات.
ومع كل هذا ومع أنّها عانت الكثير في حياتها، فلم يرحمها أشباه البشر بعد رحيلها، ولست أصدّق لهذه اللحظة ما يتجرّأ العديد على كتابته عن هكذا شخصية، لا أدري هل هو جهل أو غيرة، حمق أو لؤم، غباء أم شر، ما أعلمه أنّها ناضلت على طريقتها، فحاربت الاستعمار بصوتها، ونشرت الوعي بالقضية الفلسطينية على نطاق عالمي بموسيقاها، وزرعت الأمل في نفس كل مريض ومريضة بكلماتها الصادقة المؤثرة، فماذا فعلتم أنتم؟ ما هي إنجازاتكم؟ كيف حاربتم الاستعمار؟ بغيبتكم ونميمتكم على شبكات التواصل الاجتماعي؟ أم بسمومكم التي تبثوها بين أبناء شعوبكم وكرهكم الذي تغذوه في كل كلمة تنشروها؟
من أنتم لتحللوا وتحرّموا رحمة الله على عباده؟ من أنتم لتقيّموا حياة إنسانة فريدة من نوعها مثل ريم بنّا؟
إن لم يعجبكم تغريدها، فعل تعتقدون أنّ جعيركم يعجبنا؟ إن كان أسلوب نضالها لا يوافق ذوقكم، فلتناضلوا كما يحلوا لكم يا جبناء بدل الاختباء وراء شاشاتكم، ولكن اعلموا أنّ حبّها للحياة وتفاؤلها أقوى من خبثكم وترويجكم للكره والموت، وأنّ نضالها الذي تنتقدوه جعلها رمزا جميلا لفلسطين رغم أنوفكم التي تدسّوها فيما لا يعنيكم، وأنّها يكفيها شرفا أنّ رسالتها كانت نشر الحب والسلام  حتى وهي تواجه الموت، أمّا أنتم، فأنتم وأمراضكم النفسية  وحقدكم هو السرطان نفسه.

بين احتلال ظالم ومرض لا يرحم، لم تنعم ريم بنّا بالسلام يوما في حياتها، فاتركوها ترحل بسلام.
ريم، سنشتاق لفنجان القهوة الذي كنت تشاركينا إياه من شرفتك في فلسطين، سنشتاق للورود التي كنتي تنشري عبيرها في صور بسيطة التقطتها لترسمي البسمة على وجوهنا، سنشتاق لابتسامتك، لوجهك، لصوتك، لروحك الحرّة الجميلة الثائرة… ريم بنّا،  لروحك السلام!

ريم بنا

شُيعت الفنانة الفلسطينية ريم بنا بالعلم الفلسطيني في مدينة الناصرة في فلسطين المحتلة. ريم قاومت سرطان الاحتلال لبلدها واحتلال السرطان لجسدها#ريم_بناRim Banna

Posted by ‎عربي +AJ‎ on Saturday, March 24, 2018

January 5 2018

Arkan, Our Brave Warrior

Three years ago we were blessed with the birth of our long-awaited second child; our handsome, smart and very charismatic baby boy Arkan.

As expected, having an eight year age gap between him and his brother Adam wasn’t the easiest ride, mainly the two not having much in common, each belonging to a different world of interests. So although they actually love being around each other, they don’t really play together that much.
One would be reading, while the other watches cartoons, one would be writing his homework, while the other scribbles all over the walls, one would be singing, while the other screams his lungs out; but they still managed to find a few things they actually enjoy doing together. They love playing hide and seek, having foam sword fights, and of course, they like playing video games together. But I must say, the one thing they enjoy the most is wrestling! Yep, you read that right, they do wrestle, a LOT, and don’t be fooled by Arkan’s little body and young age, he has one hell of a headlock that even mom & dad find hard to escape from.

What I’m trying to say I guess, is although we would’ve loved to see our sons having more in common, spending more quality time together and not just around each other, and although our experience might not be an ideal one to many, but to us, it is definitely a very exciting and a very rewarding one, despite all challenges that make it overwhelming at times, and looking at the bright side, the best part about such an age gap for us as parents is not having to deal with siblings’ jealousy or rivalry… almost! 😉

And as my baby boy grew, so did his struggle… and ours.
See, Arkan was hitting all milestones he was supposed to, until the age of 8 months, that’s when he started showing difficulties in feeding. I started talking to doctors about my concerns, but was asked to be patient and wait.
With every passing day, his feeding would regress, and on top of that, he started showing signs of speech delay. Then the problems kept adding up: balance problems, being in pain most of the time, having mood swings and getting really cranky and not being able to express himself in words.
To make a long story short, my son’s situation was worsening by the day, and all my trips to doctors were in vain. I was considered an over-protective paranoid mom, and was constantly asked to be patient and wait it out… because my son looked “perfectly healthy”.
But I didn’t wait, and I’m glad I didn’t, I felt something was off, so I followed my gut, put my life on hold and started educating myself in every aspect of child development; I read, researched, investigated here and there, I consulted a number of physicians, I had my son assessed _physically & developmentally_ by every specialist you could think of,  and every time I’d get a diagnosis, I would go and read about it, if I felt the diagnosis didn’t fit my son’s condition, I’d simply ignore it and keep looking.

I kept doing this, until finally, last summer _yeah, it took me two whole years to get the right help_  August 22nd, 2017, we got a proper diagnosis for my son’s condition. That day I realized that all my son’s tantrums were not those of the terrible twos, but those related to pain and frustration caused by: Chiari Type I Malformation, a congenital structural defect in the base of the skull and cerebellum that causes a brain herniation, where part of the brain (cerebellar tonsils) descends into the spinal area.
Many refer to it as a rare condition, but it’s not actually (about 1 in every thousand people have it), it’s just hard to diagnose, and is commonly misdiagnosed as migraines in adults.

In October, Arkan had a brain decompression surgery (not just a bone decompression, but also a duraplasty and the whole nine yards really) it was a nightmare to make the decision whether or not to operate on him, given the risks and his young age, but we made our decision after extensive research and consulting, and we pray to God every day that we made the right choice.

We were told that it’d take an average of 6 months for any significant improvement to show.
It’s been only two months since the surgery, we had a few set backs, unfortunately, but his health is now stable, thank God.
As for any significant improvements in his preoperative symptoms, there aren’t any yet, except for the fact that he seems to be in a lot less pain.
Till today, he’s still struggling with feeding, and he’s still completely non-verbal.
And as hard as it is, we’re trying to be as patient and as optimistic as possible.
We’ll never give up hope, and we’ll keep supporting him every way possible, and we’ll do all we could to hear his voice and see him devouring one of his favorite meals as kids his age do.

We love you our little Chiarian, our strong brave warrior, Arkan.


P.s. For more info. about Chiari Malformations, also check Conquer Chiari.



January 3 2018

“يوم لك ويوم عليك”

وأخيراً انتهت سنة 2017 ، أسوأ سنوات حياتي على الإطلاق.

سنة كانت أشبه بكابوس، جعلتني أعيد التفكير في كل جوانب حياتي. فيها تعلّمت المعنى الحقيقي للإرادة والإصرار، فيها عرفت معادن الناس من حولي (للأسف أغلبها طلع مصدّي).
علّمتني 2017 أن العديد من الناس التي كنت أعتقد أنها متفتّحة و خلوقة هي أبعد ما تكون عن ذلك، وأن كل ما تحتاجه هو إختلاف صغير في الرأي، إنتقاد بسيط، لترى الناس على حقيقتها، ولتكتشف أن الاختلاف في الرأي يفسد للود ألف قضية.
سنة قررت فيها أن أعيد ترتيب أولوياتي، وأن لا أضيع وقتي ومجهودي على أناس لا تستحق، همّها الوحيد الاستغلال. قرّرت أن لا أكترث لأي شيء، تعبت من زيف الناس، تعبت من لعبة التظاهر التي باتت هي سبر العلاقات.

أعرف العديد من الناس الذين مرّوا بظروف أصعب بكثير من ظروفي في السنة الفائتة، أشخاص تعبوا وعملوا بكل إجتهاد، ولكن لم يحالفهم الحظ في تحقيق الحد الأدنى مما يطمحون إليه، يرون غيرهم يصل لكل ما يريد، إما بإستحقاق أو بدون أي تعب، فتثبط عزيمتهم ويشعرون باليأس و الإحباط، ولكن علينا جميعاً أن نتّفق أن سنوات حياتنا متقلّبة، منها الجميل ومنها السيئ، وأنّ معادلة السعادة  التي كنّا _ولازلنا_ نتلقّنها ليست دقيقة ولا واقعية 100% .
فلطالما ردّدنا أنّ “من جدّ وجد”، وأنّ “من طلب العلا سهر الليالي”…حتى بيت الشعر الشهير :”ما كل ما يتمنى المرء يدركه ..تجري الرياح بما لا تشتهي السفنُ” صار في نظر الناس اليوم سلبياً مرادفاً للانهزام والتّهاون، مع  أنه أكثر ما تعلّمنا واقعية، فهو لا يدعو للانهزام كما يعتقد الكثير، بل يدعو للرضا وتقبّل الواقع، أهم بندين لمواجهة العقبات وتخطّيها، وبدأ الناس يتسابقون في نشر الأبيات التالية كبديل:
” تجري الرياح كما تجري سفينتنا ..
نحن الرياح و نحن البحر و السفن ُ
إن الذي يرتجي شيئاً بهمّتهِ ..
يلقاهُ لو حاربَتْهُ الانسُ والجنُ ..
ُّفاقصد الى قمم الاشياءِ تدركها
تجري الرياح كما رادت لها السفنُ”

التي لا أتفق معها شخصياً، مع أنني أحب الهدف منها: تشجيع الناس وإقناعهم أنهم الوحيدون الذين يصنعون واقعهم، ولكنه كلام غير دقيق، ومحبط لكل من يعمل ويجد دون أن يلقى أي نتيجه، والسبب أن هذه الأبيات تلغي إرادة الله، لا مكان فيها للحظ والتوفيق ولا إعتبار لما ليس للإنسان أي سيطرة عليه.
التركيز كان ولايزال على الجهد الذي نبذله وعلى ثقتنا بنفسنا وقدراتنا، ولا يمكن التقليل من أهمية هذه الأشياء، ولكن هناك العديد من الأمور التي هي خارج نطاق سيطرتنا، أمور تقلب موازين حياتنا وتزلزل كياننا: المرض والموت، الحروب والكوارث الطبيعية، غدر الناس…

 لا تكتمل معادلة السعادة  بالعمل وحده، ولا بالثقة بالنفس وحدها، ولا بالحظ وحده، بل تحتاج لهم كلّهم لتكتمل، تحتاج للتفاؤل والإيجابية، تحتاج للثقة بالله قبل الثقة بالنفس، تحتاج لتقبّل الواقع ومعاندته في آن واحد، تحتاج لأن نتطلع لغد أفضل وأيام أجمل وسنوات أحلى.
فلا تلقوا باللوم على أنفسكم إن قمتم بالمستحيل ولم تنجحوا، لا تحزنوا و لا تيأسوا من مخطّطات لم تكتمل أو قرارات لم تنفّذ، واصلوا العمل بجدّ وتفاءلوا، و كونوا على يقين، أنّ عدم تحقيق ما نطمح إليه ليس هزيمة، بل عثرة مؤقتة، تقوّينا وتشجّعنا على المثابرة.

مع كل الصفعات التي تلقيتها في 2017، لازلت شاكرة ممتنّة لكل ما وهبني الله، لا زلت أرى وأقدّر النّعم العديدة التي أنعم بها علي، وبدل أن أنكسر أصبحت أكثر عناداً وأشد إصراراً على الوقوف بشموخ، أقوى وأثبت من كل السنين التي مرّت.

أتمنى لكم جميعاً سنة أسعد وأحلى وأجمل من التي سبقتها، وأن يمنّ الله عليكم بحياة مديدة ملؤها الخير والصحة وسعة الرزق والحظ الوفير و الأصدقاء الأوفياء … سنة سلام وحرّيّة وعدل.
ورغم كل شيء تفاءلوا، تفاءلوا بالخير، تجدوه بإذن الله.

May 14 2017

“وبالوالدين إحساناً”

قبل بضعة أيام شارك أخ عزيز فيديو مؤثر جداً  على صفحة الفيسبوك  الخاصة به، وهو عن إمرأة أجنبية تخلت عن حياتها لتتفرغ لرعاية أمها المسنة، ومهما كتبت، لن أستطيع أن أفي هذه المرأة حقها ولن أستطيع أن أصف ما شعرت به وأنا أشاهد الفيديو لأنه أرجعني إلى ليلة حزينة، ولكن قبل أن أقص عليكم حكاية هذه الليلة، أود أن تشاهدوا الفيديو أولاً:

"I have given up my life to care for my mum" – A daughter's moving story about looking after her mother.(via Victoria Derbyshire)

Posted by BBC Family & Education News on Saturday, April 29, 2017

كانت الساعة الواحدة بعد منتصف الليل، وكان المستشفى هادئاً جداً، لا تسمع فيه إلا وقع خطوات الممرضات والأطباء المناوبين. كانت أمي نائمة بعد أن أخذت كماً هائلاً من الأدوية، كنت أقرأ كتاباً وأشرب القهوة لتساعدني على السهر، وفي كل هذا الهدوء لم أسمع سوى أنين المريضة التي تشارك أمي الغرفة. أنين متواصل، دون توقف، ثم شخير، يليه أنين، ثم شخير. ساد بعدها الهدوء وبدأت أشعر بالنعاس، وإذ بالمرأة فجأةً تصرخ: “أشهد أن لا إله إلا الله، وأشهد أن محمداً رسول الله”…  كانت اللكنة أبعد ما تكون عن العربية، وكان صوت المرأة المرتعش الخائف المستنجد هو ما دفعني لرفع الستار بيني وبينها في تلك الليلة. كل مافكرت فيه عندها أنها تنازع، تموت، وأن من القسوة والظلم أن لا تجد إنساناً واحداً يشاركها آخر لحظات حياتها. فما كان مني إلا أن ضغطت على زر الطوارئ ووقفت إلى جانبها وأمسكت يديها المتعرقتين، كانت تهذي من إرتفاع درجة الحرارة، ولا أعرف ماذا حصل ولكنها توقفت عن الأنين والارتجاف للحظة وبدأت تتأمل وجهي ثم رتبت على شعري، وابتسمت، فعلمت أنها ظنت أني شخص تعرفه، وتأكد شكي عندما بدأت تكلمني بلغتها التي لا أفهم منها شيئاً.
وهي تكلمني كنت أنا أتأمل تجاعيد وجهها، عينيها الزرقاوين الواسعتين، خصلات هربت من تحت منديل يغطي شعرها الأبيض المجعد الطويل… كم أنت جميلة أيتها العجوز!
جاءت الممرضات وسيطروا على وضعها. سألت إحداهم عنها فقالوا لي أن ليس لها أحد و أنها ككثير غيرها جاءت برفقة أحد أفراد عائلتها لإدخالها للمستشفى و بعدها لم يسأل عنها أحد. يتصل بهم المستشفى ولا يجاوبوا و كأنهم إختفوا عن وجه الأرض. شرحت لي أن العديد يلجأ لهذه الطريقة للتخلص من ذويهم بأقل خسائر مادية، بدل تكلفة دار المسنين.
أحسست بقلبي ينفطر، هذه العجوز المسكينة تنام وتقوم في نفس الركن لمدة أشهر، وهي في آخر أيامها، ستموت دون أن تتذوق أكلة تشتهيها، ستموت دون أن تسمع لغتها، دون أن ترى عائلتها، ستموت وحيدة. ما أقسى هذه الحياة.

المستشفى لا يسمح بمشاركة معلومات المرضى، فأخذت بطاقة كانت موجودة على طبق غذائها، وعرفت اسمها، وأنها تبلغ من العمر 93 عاماً وعرفت لغتها. فبحثت عن ممرضة تحكي لغتها وترجمتلي ما قالت السيدة خديجة، وأنها باتت عبء على عائلتها الذين استغلوا مرضها يوماً ليدخلوها إلى المستشفى ويتركوها فيه إلى أن تموت. سألت إذا كان بإمكاني الاتصال بهم أو بعنوانهم فأخبرتني أنهم غيروا مكان سكنهم وكل أرقام هواتفهم. سألت إذا كانت تشتهي شيئاً فحضنتني وطبعت قبلةً على وجهي  وطلبت شاياً بالحليب والتوابل. فجلبت لها ما طلبت. وحاولت الاعتناء بها قدر المستطاع ولكن كان قلبي لا يحتمل دموعها وأنينها ووحدتها. كم تمنيت أن أعثر على عائلتها وأبرحهم ضرباً، فرداً فرداً، كم تمنيت لو أني أعرف لغتها، لو كنت ممرضة…

دوماً أفكر بمن يستغلوا آباءهم في الغربة ليقبضوا ضرائب من الحكومة تعينهم على الاعتناء بذويهم، ولكنهم يصرفوها على منفعة أنفسهم ويهملوا أهاليهم شر إهمال. كم من عربي ومسلم يرمي أهله بهذه الطريقة، ولو كانت هناك عوائق مادية أو كان المسن بحاجة لرعاية على مدار الساعة، فهل يعني هذا أن لا يتسع الوقت لزيارتهم حتى؟ كيف يسمح لنا ضميرنا برمي من اعتنوا بنا حتى كبرنا ووقفنا على قدمينا؟ كيف نستطيع أن نتنازع من منا الأنسب لرعاية أهلنا لنتهرب من المسؤولية؟ كيف نستطيع خلق آلاف المبررات لرميهم براحة ضمير عجيبة؟

الأبناء إما ملائكة رحمة أو وحوش كاسرة . أتمنى أن نرجع لعاداتنا الجميلة وأن نخاف الله في تعاملنا مع المسنين، فيوماً ما سنكون نحن مكانهم  وكما تدين تدان!

April 25 2017

On Sports and My New Obsession With Cardio Kickboxing

First, allow me to quickly introduce you to the sporty side of me, just in case you don’t know me in person, or you’d just met me.

  1. I hate going to the gym. I admire every person who goes there, I respect everyone who works in a gym, and once I’m there I truly enjoy myself, but the problem is getting me there. I hate being watched by people, and hate not being left alone to workout in peace, because it’s almost impossible to avoid chit-chats, which I really really hate during workout. The idea of the gym gives me this weird “boxed-in” suffocating feeling that I really dislike, I’m more of an open-air person and always prefer the outdoors in natural settings.
  2. I  automatically lose interest in sports that many people around me do; they suddenly feel boring and unchallenging. I hate to be told what sports I should or should not do… blame it on my Zodiac sign (that stubborn Taurus in me).
  3. I hate it when people assume that I should be doing a certain sport because of my interests and the kind of personality they think I have. For example, I do not like to run!
    “But you love to write” they comment, frustrated.  Now despite Hollywood’s persistent attempts at associating writers with running, and although many people who happen to love writing, do in fact enjoy running, and despite the countless undeniable benefits of the sport, it’s not for everyone. In my case particularly, a long time sufferer of a herniated disc, running does more harm than good, so no, thank you, I’ll cheer for you when you run, but would rather leave it at that.
    Do you know that there’s a beautiful trail behind our house? I see runners every day; mornings, afternoons, evenings, and what do I do? I just watch them happily while I’m enjoying my morning coffee, afternoon tea, or while devouring my scrumptious Nutella jar! I’m that hopeless (blush)

So what sports do I like?
I like biking, it combines the speed of running with the calmness of walking, an oddly attractive combination I like and never find boring. I also like tennis, but my back injury limits me, and I love swimming, and water sports in general . I’m very much interested in Stand Up Paddle-boarding (SUP)and am preparing to give it a try this summer hopefully.
I’m a yogi at heart; I love the concept of Yoga, I love the peacefulness, the outcome and the whole zen-effect it has on a person. I do yoga every now and then to control my herniated disc situation, and it always works magic on my pain. BUT… it’s too boring for me in its traditional version. I’m more interested in a new art of yoga called: SUP Yoga, once I master the stand up paddle-boarding, I will give SUP Yoga a try for sure. (Will keep you posted).
I also like Zumba, my only problem with it is that I always end up dancing to the rhythm rather than following the instructor’s lead. So it’s more like Zumba à la Eman, which has a certain resemblance to the actual Zumba, but is really a whole different workout 😀

Anyway, my life has been really crazy lately. Let’s just say that when life decides to get tough, it just gets tough with no breaks. You have to keep on going, and as they say: the only way out is through.
So one horrible horrible day,  I was feeling like my whole life was falling apart, tired of struggling. I was so frustrated, so angry, so exhausted. I went to drop off my older son to his Karate lesson, and was trying to keep my little one busy while we waited for the lesson to come to an end. So to make things fun, I started mimicking some Karate moves I saw the class making, but he wasn’t amused, at all. It wasn’t until I collected a few beanbag chairs from the floor and built a small tower that I kicked and knocked over that he seemed to show interest and laugh like crazy. But the shocker was how amazing I felt! I felt my anger disappear, my strength kicking in and my whole mood improving.
So when we returned home, I did a small online search of sports that might be close to what I was doing, and that’s when I came across Cardio Kickboxing. And man is it AWESOME! I’m really surprised, because the one sport I’ve always resented and hated watching my whole life _besides wrestling_ was actually boxing. And then I heard of kickboxing, and I still hated it, it was nothing but two people beating the hell out of each other, at least this is how I saw it. But watching is one thing, and practicing is a whole different thing.
Let me tell you ladies and gentlemen, if you haven’t tried cardio kickboxing, YOU MUST TRY IT, it’s the one thing that was able to rid me of my anger and stress and keep me sane for the last few weeks.  I’m so in love with it, and although I don’t have much time to exercise, I enjoy every second of the time I get to do it.

April 21 2017

الإحتياجات الخاصة هنا وهناك

في أواخر  عام 2016  فرضت كندا على كل المترجمين الفوريين تلقي دورة تدريبية عن كيفية التعامل مع ذوي الإحتياجات الخاصة من كافة الأعمار.

عرفتني الدورة على حالات طبية ونفسية لم أسمع عنها من قبل، ولفتت انتباهي لأمور لم أكن أعلم أنها قد تجرح مشاعر أي شخص. تعلمت كيف أن أؤدي دوري كمترجمة دون أن أحرج أحد، ودون أن أشعر أي شخص بأي نقص. علمتني بأي نبرة صوت أتكلم، لمن أوجه كلامي، أين أقف، لمن أنظر، كيف تكون ملامح وجهي وردود أفعالي في كل حالة.

ولم تقف الدورة هنا، بل علمتنا كيف نتعامل مع الكلاب العاملة، نعم؛ كيف أتعامل مع كلب شرطي، أو كلب مرافق للمكفوفين، أو كلب مرافق لشخص مريض بمرض عضال أو يعاني من نوبات صرع، أو كلب مرافق لطفل متوحد، أو كلب محكمة يرافق الأطفال المعتدى عليهم لتهدئتهم عند الإدلاء بشهادتهم. علمونا كيف أن لا نشتت إنتباه الكلب خلال تأديته لوظيفته، وأن لا نداعبه أو نبتسم له أو حتى ننظر له ليتمكن من إنجاز عمله على أكمل وجه وأن لا يشعر بتدخل في شؤونه.

هذا كله لتهيئتنا لقانون جديد سيتم تطبيقه في البلاد عام 2025 ، تم تعديله ليشمل كل حالات ذوي الإحتياجات الخاصة المعروفة اليوم والتي لم تكن مذكورة من قبل في القانون القديم.

وكل ما فكرت فيه في أسبوع التدريب هذا هو أنين إبن الجيران الذي كنت أسمعه كل يوم؛ صراخ ممزوج ببكاء وهو مقيد بحبل حتى لايغادر كرسيه المتحرك. نفس الزاوية، في نفس المكان، صبح مساء، ينظر للحائط نفسه، لا يكلمه أحد، ولا يلاعبه أحد، كم مهمل، وكأنه لا شيء… إلى أن مات. عاش حياته عبء على كل من حوله، حتى على نفسه.

فكرت فيه وفي الآلاف ممن هم في وضعه، حالات تعتبرها مجتمعاتنا مستعصية ولا أمل منها، حالات لا يمكن أن تعيش حياة كريمة إلا إن تلقت العائلة مساعدة متخصصة، وكلنا نعلم كم هي مكلفة.

هذا الشاب الأسير الذي كنت أرى خياله كل يوم  من نافذة غرفتي كان من الممكن أن يغني بدل أن يبكي، أو أن يذهب أحد أفراد عائلته معه في نزهة قصيرة على كرسيه المتحرك، كان من الممكن أن يتعلم ويقرأ، أو  أن يتكلم، أن يعمل، أن يتعلم كيف يعتني بنفسه، أن يستمع للراديو، أن يشاهد التلفاز… أن أن أن أن .

كم أتمنى أن تتغير الأحوال في بلادنا وأن تسن قوانين تحمي حقوق ذوي الإحتياجات الخاصة وتدعم أسرهم وتعينها على أن تخلق منهم أعضاء فعالة في المجتمع بدل من أن تشعرهم بأنهم عبء وابتلاء ليس إلا.